Antártida


Antártida
La Antártida (del griego ανταρκτικως «antarktikos», "opuesto a ártico"), también denominada Continente Antártico o El Antártico, es un continente que circunda el Polo Sur. Tiene una forma casi circular de 4.500 kilómetros de diámetro y presenta dos pronunciadas entrantes que forman una angosta península en forma de "S", proyectada sobre el extremo austral de América del Sur. Es el continente más elevado del mundo, con una altura promedio de 2.000 metros sobre el nivel medio del mar. Alberga alrededor del 80 el agua dulce del planeta.

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► Continente que ocupa la región polar del hemisferio S; 14 107 637 km2. Está cubierto por una gran capa de hielo. Volcanes Erebus, de 3 794 m y Terror, de 3 277 m. Su clima es mucho más frío que el del casquete polar del hemisferio N. Vegetación de musgos y líquenes. Se encuentra despoblado, pero abundan los animales marinos como los pingüinos, las ballenas y las focas. Está sometido a la jurisdicción de un tratado internacional firmado en 1959 por el cual el territorio solo puede utilizarse para fines pacíficos. Cuenta con varias bases meteorológicas y científicas. Su población está formada por personal científico y técnico. En el mismo tratado se repartió el territorio en varias «zonas de influencia». Así, Gran Bretaña se atribuye el territorio comprendido entre los 20o y 80o longitud O (mar de Weddell, Tierra de Graham, Orcadas del S, Shetland del S), en litigio con Chile y Argentina (Chile reivindica desde los 35o a los 90o longitud O, y Argentina, de los 25o a los 74o longitud O). El mar de Ross se lo atribuye Nueva Zelanda (160o E-150o O). Entre este territorio y el reclamado por Chile, se encuentra el sector estadounidense (90o-150o O). Australia detenta el sector 45o-160o E, excepto la Tierra Adelia, reivindicada por Francia (poseedora, a su vez, de los archipiélagos Kerguelen, Crozet e islas S. Pablo y Nueva Amsterdam). Noruega se atribuye el sector 20o-45o E (Tierra de la Reina Maud) y las islas Bouvet y Pedro I.
HISTORIA Las principales expediciones a la Antártida fueron las de Cook (1773-75), Bellinghausen (1819-21), Weddell (1823) Dumont d´Urville (1837-40), Ross (1839-43), etc. El primero en llegar al Polo fue Amundsen (diciembre de 1921). Robert Scott lo alcanzó un mes después. Edmund Hillary llegó el 3 de enero de 1958, y, el 20 del mismo mes, Vivian Fuchs, quien el 3 de marzo alcanzó la base Scott después de haber atravesado por primera vez todo el continente. España instaló en 1988 su primera base polar.

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Quinto continente más grande del planeta.


Enciclopedia Universal. 2012.

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